La mejor manera de penetrar al alma chileno es juntarse con los nativos en los lugares frecuentados por ellos. Visitar los sitios populares, bailar la cueca, comer un asado el baile nacional, es una actividad abligatoria para llegar a sentirse recibido como en su propia casa. Los chilenos son muy ospitalarios, abiertos y tienen mucho interés por otras culturas. La vida nocturna en la capital ofrece una gran variedad de restaurantes y pubs donde se puede disfrutar de comida y música chilena, no solamente típica todo aquello salpicado por la presencia de los cantantes, humoristas, mimos, pintores, quienes entregan su arte y simpatía en cualquier rincón de la ciudad. Los sitios recomendados en Santiago para una buena velada y entretenimiento empiezan en el centro de la capital con los restaurantes y locales de comida que sirven gastronomía tanto nacional como extranjera, sobre todo la italiana, la china y, en los últimos años, la japonesa. Los precios varían de acuerdo al tipo de comida y a la ubicación del local. Se reconoce que en el centro de Santiago los precios son bastante menores que en el sector alto de la capital como Providencia, Vitacura y Las Condes. Uno de los mejores lugares (también económicamente accesibles) es La Alameda, calle principal de la ciudad de Santiago, continúa hacia la cordillera con el nombre de Providencia. Son más de veinte cuadras donde hay comercio de todo tipo, restaurantes, tiendas de ropa, de tecnología, centros comerciales, etc. Después viene el barrio Suecia conocido por su actividad nocturna. Aquí hay restaurantes y bares, cafés y pubs en un radio de cinco cuadras, aproximadamente entre los cuales destacan: Aquí está Coco (La Concepción 236, Providencia, Mariscos), Giratorio Restaurant (11 de Septiembre 2250, Providencia con comida Internacional), Branigan's (Suecia 035, Providencia, pub), Cap Ducal (Suecia 281, Providencia, internacional), El Unicornio (Lyon 100, Local 49 (Comida Vegetariana), Entrenegros (Suecia esquina Costanera, Providencia, Pub), Gatsby (Av. Providencia 1984, Providencia, Cafetería), Red Pub (Coffee Suecia 029, Providencia), y muchos más. Otra opción para conocer la comida típica de la región, sobre todo de los afamados mariscos de la costa de Chile es el Mercado Central donde hay una decena de restaurantes que ofrecen platos calientes y fríos, tradicionales y novedosos, con precios accesibles y un ambiente como ningún otro. Junto al Mercado se encuentra la popular La Piojera, restaurante de vasta historia, donde se sirven los tragos más típicos de la zona central. Y la úlitma oportunidad para conocer el Chile artístico es Lastarria, el barrio que rodea el Museo de Bellas Artes y que se llena de vida gracias a los cafés instalados hace un par de años. Desde Mosqueto a Merced, donde se une al barrio Lastarria, de importancia histórica, maravillosa arquitectura y deliciosos platos de todo tipo. Caminando desde el Parque Forestal, donde se encuentra el Museo, hacia Mosqueto o Lastarria, encontrará una decena de restaurantes y cafés. Algunos destacados: Café Melinka (Mosqueto 412, café y tortas), Café Mosqueto (Mosqueto 440, café y libros), Café Libros Mosqueto (Lastarria con Villavicencio, café y libros), Café del Mar (Lastarria 15, café y chocolate caliente), Café Utopía (Lastarria 105), Café Patagonia (P. Luis de Valdivia 322).
Chile cuenta con variados servicios propios de un país a un paso del desarrollo. El agua potable proviene de los elevados estándares salubres y está elaborada para ser ingerida, sobre todo en Santiago y en las principales ciudades del país. El voltaje de electricidad es de 220 voltios de modo que para adaptarse al sistema eléctrico del país, se necesita un transformador para equipos de 110 a 240 voltios. En cuanto a la hora y los días festivos Chile Continental tiene un horario basado en el UTC - 04:00 y tiene la misma hora que el Eastern Time DST de Estados Unidos. Sin embargo, durante el verano la hora se adelanta quedando dos horas más tarde que Nueva York. El horario de Chile Insular es UTC - 06:00 en horario normal y en verano UTC – 05:00. En cuanto a los días festivos, se consideran el sábado y el domingo aunque a veces los días de semana se cambian para el día lunes con el propósito de disfrutar de un fin de semana más largo. Los días feriados son Mes Día Festividad Enero 1 Año nuevo Marzo o abril Móvil Viernes Santo Mayo 1 Día del Trabajo Mayo 21 Glorias Navales Junio Móvil Corpus Christi Junio 29 San Pedro y San Pablo Agosto 15 Ascensión de la Virgen Septiembre Primer Lunes Día de la Reconciliación Nacional Septiembre 18 Fiesta Patria Septiembre 19 Glorias del Ejército Octubre 12 Día de la Raza Noviembre 1 Todos los Santos Diciembre 8 Inmaculada Concepción Diciembre 25 Navidad Por lo que se refiere a la salud, para entrar a Chile no se requieren vacunas, puesto que en el país no existe un índice alto de enfermedades. Sin embargo, algunas de ellas existen y son el hantavirus, una enfermedad respiratoria que afecta principalmente a los pulmones provocada por roedores. En el país el virus no se ha extendido como epidemia y no constituye un riesgo, aunque es recomendable ventilar viviendas, alejarse de las madrigueras y basurales y envasar comida a prueba de roedores. Por otro lado el Mal de Altura o Puna, enfermedad de altura provocada por la falta de oxígeno y presión, y es frecuente en el altiplano y en pasos cordilleranos. Sus síntomas son dolor de cabeza, problemas al respirar, nauseas y debilidad, mientras el organismo no se adapte a las nuevas condiciones. Si las molestias continúan se sugiere buscar menores alturas o masticar hojas de coca en el norte del país. Los centros médicos cuentan con una infrastructura de alto nivel y se recomienda contratar el seguro en su país de procedencia ya que los servicios médicos son en su gran mayoría privados. En Santiago algunos centros de atención privados son: Clínica Alemana (2101334), Clínica Cordillera (2128732), Clínica Dávila (7308222), Clínica Las Condes (2105150), Clínica Las Lilas (2055710) y Clínica Santa María (7305788). El servicio telefónico en Chile es eficiente y accesible. Se pueden realizar llamadas nacionales e internacionales tanto desde los teléfonos públicos como privados. También existen centros de llamados con servicios de cobro revertido y oferta de tarjetas de prepago. Las compañías utilizan diferentes carriers que deben anteponerse al código de país, al código de área y al número de teléfono siguiendo el siguiente ejemplo: Carrier + 0 + País + área + Número Compañía Carrier Carrier 155 155 CNT carrier 121 Chilesat 171 Entel 123 Globus 120/1200 120 Manquehue 122 Micarrier 154 Transam Comunicaciones 113 Telefónica 188 VTR 120 También es posible el arriendo de teléfonos celulares. El servicio de fax, telégrafo y telex está ofrecido por las empresas Entel, Teléfonica, Telex Chile y VTR entre otras. El Internet es de fácil acceso en diferentes centros de internet y cybercafés de la ciudad y de algunas localidades es posible acceder a la red. Correos de Chile es la empresa encargada de realizar el servicio postal que incluye cartas y encomiendas de hasta treinta kilos que llegan a destino de forma segura. Envíos locales demoran un dia en llegar, mientras que los envíos internacionales logran llegar en un plazo de hasta quince días. La moneda oficial de Chile es peso chileno con las monedas de 1, 5, 10, 50, 100 y 500 pesos, y también en billetes de 1.000, 2.000, 5.000, 10.000 y 20.000. El cheque también es otra alternativa, en donde se requiere completa identificación de quien lo gire. La moneda nacional es la más utilizada, pero la extranjera -sobre todo el dólar- también es una opción en ciertos hoteles. Las casas de cambio están distribuidos en cualquier lugar de la capital y de otras ciudades del país, que varían según la oferta y la demanda. Los cajeros automáticos de la empresa Redbanc son frecuentes en centros comerciales, gasolineras y en bancos que aceptan tarjetas bancarias nacionales durante todo el día. Las tarjetas de crédito como American Express, Diners Club, Master Card y Visa, sin sobrecargos al utilizarlas. Las tarjetas cuentan con convenientes tipos de cambio que no puede emplearse en todas las localidades rurales. En el caso de emergencias como asalto, incendios o enfermedades, debe llamar a los siguientes números telefónicos: Ambulancias (131), Bomberos (132), Carabineros de Chile (133), Cuerpo de Socorro Andino (136), Información policial (139).
Para dentro de Chile es posible arrendar un vehículo o bien transportarse a través del transporte público o privado. El país cuenta con varias rutas de acceso y la capital, principalmente, con calles bien señalizadas aunque con congestión vehicular en ciertas horas del día. Es imprescindible presentar la licencia de conducir (internacionales y/o extranjeras) y permiso de circulación del vehículo (120 km/hr y en áreas urbanas 70 km/hr), así como también respetar las señales del tránsito sobre todo la indicación de velocidades máximas, los cruces para peatones y los discos “Pare” y “Ceda el paso”. No usar cinturón de seguridad, hablar por teléfono celular, conducir bajo los efectos del alcohol, usar Walkman o fumar, también son conductas penalizadas por la policía nacional. Si usted comete una infracción de tránsito, entonces debe asistir a la citación al juzgado local impuesta por Carabineros de Chile. El tráfico aéreo cuenta con equipados aeropuertos instalados en diferentes regiones de norte a sur. Las aerolíneas nacionales son LAN. Llame a (56) 2- 5262000 para obtener información sobre vuelos. Otra opción es Sky Airline: Al teléfono (56) 2- 6901422. Los trenes circulan desde Santiago y Temuco en el sur y en el norte los trayectos van desde Arica a Tacna en Perú permitiendo disfrutar de la magia de la aridez del desierto. Los servicios ferroviarios en Chile son representados Empresa de los Ferrocarriles del Estado (EFE). Las consultas y las reservas se realizan en el Centro de Reservas e Informaciones de EFE al teléfono (56) 2-3768500.www.efe.cl Para arrendar un auto, hay que dirigirse a las empresas como Budget, Rent a Car o otras más gracias a las cuales podrá disfrutar de cada uno de los atractivos a través de un medio de transporte que le brindará comodidad y autonomía. Las calles nacionales cuentan con una buena señalización que permite un tráfico relativamente ordenado y facilita la tarea de desplazarse hacia el destino elegido. La principal ruta nacional que recorre Chile a lo largo de toda su extensión es la Carretera Panamericana, a la cual se puede acceder pagando módicos peajes cada cierta distancia. A través de ella además, es posible acceder a una variada oferta de servicios turísticos como centros de comida, teléfonos de emergencia y estaciones vecindarias. Finalmente a través del metro en la Región Metropolitana es posible acceder a vías de transporte subterráneo que recorren gran parte de la capital nacional. El Metro de Santiago ofrece un servicio barato y confortables que ahorran buen tiempo en desplazamiento. Se puede viajar por Metro de Santiago de lunes a sábado entre las 6:30 y las 22:00 horas, mientras que el domingo y los días feriados el servicio funciona desde las 8:30 a las 22:30 horas. Si usted desea viajar en Metro, pero necesita de otro bus para llegar a destino, entonces debe utilizar la tarifa que le ofrece Metro Bus.



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